PAGES D’HISTOIRE…GEORGES SIMENON ET MAIGRET: UNE HISTOIRE QUI COMMENCE EN BOURBONNAIS

Mise à jour: 22 Novembre 2017    Contact:  allier-infos@sfr.fr

SUR LES TRACES DU

DU COMMISSAIRE MAIGRET

EN BOURBONNAIS

 

• “Maigret a ses racines en terre bourbonnaise”,  affichait à la une de son édition dominicale  le journal La Montagne, daté du 19 novembre. En confirmation, le titre “Le commissaire Maigret est né en Bourbonnais” barrait la double page suivante, avec une série de plusieurs articles signés par Antoine Delacou : “La vie de Georges Simenon a basculé de manière irréversible lors de son passage dans l’Allier, dans les années 1920. C’est au château de Paray-le-Frésil, dans la région de Moulins, que le père de Maigret forgera sa volonté  de devenir un écrivain célèbre. C’est aussi dans l’Allier qu’il situera  quatre de ses romans. Une histoire méconnue qu’une association projette d’éclairer à des fins culturelles et touristiques”, écrit-il en introduction.

MAIGRET BOURBONNAIS 2 LMT 19 NOV
©La Montagne (Dimanche 19 novembre 2017)

• L’article rappelle d’abord quelques données chiffrées record: l’écrivain belge est l’auteur de 400 romans traduits dans 55 langues, qui se sont vendus à plus de 500 millions d’exemplaires dans 45 pays. Mais, avant d’être connu et reconnu, Simenon,le petit Sim”, jeune et sans le sou, a d’abord été secrétaire du Marquis Jules Raymond Henrion Staal de Magnoncour de  Tracy (1878-1947), châtelain à Paray-le-Frésil, dont il était aussi le maire, au cœur de la Sologne bourbonnaise. C’était à la fois un grand propriétaire terrien (un domaine de plus de 2 000 ha), un amateur de chasses à courre et administrateur du quotidien de Nevers, Paris Centre. Simenon est resté à son service entre le printemps 1923 et l’été 1924.

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Paray-le-Frésil, en Sologne bourbonnaise, aujourd’hui

Un séjour relativement bref, mais suffisant, à la fois pour lui permettre d’observer le Bourbonnais et de décider de devenir écrivain : “Il a soudain la révélation d’un monde dont il ne soupçonnait pas l’existence. Alors, il fait l’éponge, il s’imprègne des comportements, des situations, des conversations des gens de ce milieu. Tout comme il observe les habitudes des paysans et du monde rural. L’atmosphère glacée  des paysages de la Sologne bourbonnaise”, écrit Antoine Delacou. Or, selon Joël Talon, fondateur de l’association Simenon en Bourbonnais, malgré  son œuvre hors normes, “le génie du polar souffrirait  d’un déficit de notoriété  dans l’Allier, sur les terres où sa vie s’est pourtant transformée”, au point que nombre de ses compatriotes ignorent que Simenon a situé quatre de ses romans en Bourbonnais : L’affaire Saint-Fiacre, Maigret à Vichy, Les inconnus dans la maison et Deuxième Bureau.

Marianne
Publicité parue dans Marianne (11 octobre 1933): en 3 ans, Simenon a déjà publié 18 romans dont L’affaire Saint-Fiacre

L’AFFAIRE SAINT-FIACRE (1930)

Saint Fiacre

 VOIR LA BANDE ANNONCE DU FILM ▼

• Pourtant, dans L’affaire Saint-Fiacre, roman publié en 1931 et porté à l’écran par  Jean Delannoy en 1959, avec Jean Gabin dans le rôle titre, il est clairement fait allusion aux racines bourbonnaises de Jules Maigret : “ Saint-Fiacre ! Moulins ! Des mots qui étaient plus familiers  à Maigret que tous les autres. Il était né à Saint-Fiacre où son père avait été pendant trente ans régisseur”, écrit Simenon, dès les premières lignes.

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La Comtesse de Saint-Fiacre (Valentine Tessier) et le commissaire Jules Maigret (Jean Gabin), fils de l’ancien régisseur de Saint-Fiacre
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Maigret redécouvre l’épicerie de “La Marie Tatin”
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Le commissaire Maigret, face au fils “dévoyé” de la comtesse de Saint-Fiacre (Michel Auclair)
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La confrontation finale des suspects, autour de Maigret

•Lors du tournage du film, quelques scènes avaient d’ailleurs été réalisées dans les locaux de la vieille imprimerie Crépin-Leblond, située au 13  rue Jean-Jacques Rousseau, d’où était sorti jusqu’en 1939 le quotidien le Courrier de l’Allier. Dans le roman, il devient  Le Petit Moulinois, par lequel la Comtesse de Saint-Fiacre (Valentine Tessier) apprend le prétendu suicide de son fils (Michel Auclair), à Paris. Un choc émotionnel qui provoque sa mort brutale, alors qu’elle assiste à l’office des cendres.

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Un “remake”, réalisé par Denys de la Patellière, pour la télévision (1995), avec Bruno Cremer (Extrait de Télé 7 Jours) (©Site php88.free.fr)

LES INCONNUS DANS LA MAISON (1940)

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VOIR UN EXTRAIT: LA PLAIDOIRIE DE MAÎTRE HECTOR LOURSAT ▼

• Autre roman bourbonnais, Les inconnus dans la maison, paru en 1940, a pour cadre Moulins et pour personnage principal,  Maitre Hector Loursat de Saint-Marc, “un avocat alcoolique, reclus dans un hôtel particulier, à moitié délabré qui a sombré dans la déchéance”. Un lieu que Joël Talon avec l’association Lacme, a tenté d’identifier en se basant sur la description des lieux figurant dans le roman.  Un appel lancé  a permis d’identifier une trentaine de sites possibles, dont plusieurs sont toutefois  qualifiés de “farfelus”. Le roman a donné lieu, lui aussi à un film, réalisé en 1942 par Henri Decoin, ex-époux de Danielle Darrieux. Le scénario était signé par Henri Georges Clouzot.

MAIGRET À VICHY (1968)

VICGY• Dans Maigret à Vichy, sorti en  janvier 1968,  outre “l’atmosphère vichyssoise”, Simenon donne une description précise des lieux entre les sources, le kiosque à Musique  les parcs, l’hippodrome ou les berges de l’Allier, reléguant le crime dans la rue du Bourbonnais. Quant au commissaire, le temps de boucler l’enquête, il a choisi de loger   aux Ambassadeurs.

• C’est pour emboîter les pas du commissaire à la pipe que l’association Simenon en Bourbonnais a vu le jour. Dès 2018, elle compte mettre en lumière « les tribulations de Simenon dans l’Allier et leurs répercussions sur son œuvre”, en alliant tourisme et littérature. Pour ce faire, elle envisage de  proposer des balades dans les rues de Moulins sur les traces des Inconnus dans la maison. Un circuit autour de Chevagnes  à la découverte des châteaux et étangs présents dans le décor  de Deuxième bureau,  ainsi que des parcours entre Bourbon-L’Archambault,  et Saint-Aubin-Le-Monial, sur les traces l’affaire Saint-Fiacre (version téléfilm tourné avec  Jean Richard, en 1979). De quoi permettre donc  de développer une nouvelle offre de tourisme culturel. sur le modèle de Cheminements littéraires en Bourbonnais.

 

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MAURICE SARAZIN

GEORGES SIMENON

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EN   BOURBONNAIS

Au delà de cet article, Vu du Bourbonnais a choisi de republier l’importante étude  qu’avait rédigée Maurice Sarazin pour les Cahiers Bourbonnais. Un travail fruit de longues recherches et qui fait le point de manière quasi- exhaustive sur les liens entre le Bourbonnais, le célèbre Commissaire et son créateur. 

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Place Saint-Lambert et rue Léopold, le quartier natal de Simenon, à Liège

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Le château de Paray-le-Frésil, au début des années 1920

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Paris-Centre, le Journal dont le marquis de Tracy était administrateur

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Le Progrès de l’Allier (1er août 1944)

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Le téléfilm tiré du roman de Simenon (extrait de Télé 7 Jours) (Site: php88.free.fr)

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L’ultime roman   de Simenon (Extrait de Télé 7 Jours) (Site php88.free.fr)
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Texte de Maurice Sarazin, publié avec l’aimable autorisation des Cahiers Bourbonnais 
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Georges Simenon, avec trois interprètes de  Maigret: l’Anglais Rupert Davis, le Néerlandais Jean Teuling et l’Italien Gino Cervi (au début des années 1960) 
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