PATRIMOINE: LE CHÂTEAU DE LÉVIS À LURCY-LEVIS, EN ÉTAT “D’URGENCE ABSOLUE”

 ARTICLE MIS À JOUR LE 22 JUILLET 2018

Contacts: allier-infos @sfr.fr

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Le château, au début du XXè siècle

Comment sauver un château qui menace ruine et dont les propriétaires, qui font la sourde oreille, ne semblent pas vouloir faire la moindre réparation, y compris d’urgence? Après l’association Adopte un château,  la famille Guyot, qui fut propriétaire du château de Lévis, à Lurcy-Lévis (Allier) de 1995 à 2000, a lancé une pétition en ligne pour venir au secours de  cette bâtisse datant du XVIIè siècle. Le   “ petit Fontainebleau” bourbonnais  se trouve “en situation d’urgence absolue” : plafonds percés, ouverts sur la charpente, huisseries en mauvais état laissant passer le vent, absence de meubles…Un état pire que celui dans lequel les Guyot disent l’avoir trouvé en 1995.

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Vue aérienne du château, au début des années 1960

• Il n’empêche que pour Martine Guyot, “Il y a de l’espoir pour ce château”. Julien Marquis, délégué général de l’association Adopte un château, a donc décidé de s’associer aux  Guyot. Ils sont  connus pour avoir déjà sauvegardé le château de Saint-Fargeau, dans l’Yonne, qui avait servi de cadre au tournage de la série télévisée Au plaisir de Dieu, d’après le roman de Jean d’Ormesson à la fin des années 1970. Ils ont aussi sauvé les châteaux de La Ferté-Saint-Aubin, dans le Loiret, et de Bridoire, en Dordogne.

 

• 1995-2000,  LES ANNÉES GUYOT

UN DÉBUT DE RENAISSANCE

• C’est en 1995,  qu’ils avaient racheté le château de Lévis, laissé totalement à l’abandon par la société d’investisseurs américains qui l’avaient acquis  dans les années 1980.   Des  travaux d’urgence avaient été réalisés,  en recourant à l’emprunt. Jacques et Martine Guyot y ont même résidé avec leurs enfants de 1995 à 2000 : “Ces cinq années furent pour notre famille les années les plus heureuses de notre vie. Le château était ouvert au public et avec l’aide des habitants du village de Lurcy-Lévis, nous l’avons une première fois sauvé de l’état de ruines dans lequel nous l’avions trouvé (…).  Nous avons redonné vie au château, sans appui politique, ce qui, il y a vingt  ans, dans l’Allier, était un pari fou ! ”, a-t-elle confié  à la journaliste Ariane Bouhours.

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Des projets dans les années 1990 (carte postale publicitaire)

• Les  visites guidées, qui étaient alors organisées, attiraient 10.000 visiteurs par an, tandis que  la fête du cheval et de la chasse en faisait venir 2 à 3.000 chaque été. Si ces actions ont permis des rentrées financières, elles se sont pourtant  révélées Insuffisantes,  face aux charges de l’emprunt et, en 2000, les Guyot ont dû se résoudre à vendre Lévis: “ On nous a reproché le vendre le monument, se rappelle Catherine Guyot. Mais quand on ne peut pas entretenir un château, la responsabilité, c’est de le vendre ! Et à notre départ, après cinq ans de travaux, le château et les communs étaient hors d’eau, toutes les pièces meublées”. Une vente à contrecœur  qui ne signifie pas pour autant  que la famille Guyot ait oublié le château. 18 ans plus tard, ils ont choisi de participer à la mobilisation en cours pour le sauvetage du site.

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• D’ABORD UNE PÉTITION EN LIGNE

POUR FAIRE “BOUGER” LES AUTORITÉS 

Première action : une  pétition en forme d’appel à l’aide pour Lévis, a été mise en ligne. Si  elle avait déjà recueilli, dès la première semaine, plus de 10.000 signatures, on approchait les 50 000 signatures dans la dernière semaine de février. L’objectif de ses initiateurs est d’obtenir du Ministère de la Culture un classement d’urgence aux Monuments historiques, le château étant seulement inscrit à l’inventaire supplémentaire, depuis 1945. Si cette démarche aboutissait, le propriétaire actuel,  qui passe une partie de l’année en Angleterre  “sera(it) obligé par la loi, soit de faire les travaux de sauvegarde d’urgence, soit de vendre à une personne ou à une association qui pourra(it) entreprendre la restauration”. Une situation que de nombreux monuments connaissent en France, selon Martine Guyot, pour laquelle c’est “ le seul moyen de faire bouger l’État .”

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Pour signer la pétition en ligne.

• ENSUITE, UN APPEL AUX ÉLUS

ET À LA FONDATION DU PATRIMOINE

• Au-delà de la pétition,  les Guyot ont entrepris de contacter un à un les responsables politiques bourbonnais : députés, président du Conseil départemental… Ils ont également saisi la Fondation du patrimoine, qui devait  élaborer une liste de 1.500 sites à protéger d’urgence, dans le cadre de la mission que le Président de la République a confiée à Stéphane Bern…En espérant que Lévis y figure.

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• JEAN DE MENTON,  PROPRIÉTAIRE DU CHÂTEAU,

SORT DE SA RÉSERVE ET PROMET UN BUSINESS PLAN

• À la mi-février, l’actuel propriétaire du château, Jean de Menton, a décidé de prendre la parole dans les colonnes du quotidien régional, pour expliquer sa position et parler de ses projets. Il a d’abord précisé qu’il ne résidait pas au Royaume-Uni, mais qu’il devait s’y rendre souvent en tant que directeur exécutif d’une société d’investissement basée à Londres. Il se dit pleinement conscient de l’état de délabrement du château, qu’il a fait visiter à un conservateur de la Drac, et de l’urgence des travaux à réaliser : d’abord mettre hors d’eau le château pour freiner les dégradations et protéger les charpentes. Les fuites “épouvantables” pourraient mettre à mal les poutres porteuses, occasionnant “un désastre majeur”.

Jean-de-Menton• Jean de Menton rappelle aussi les travaux qu’il a déjà fait réaliser, avec la reprise des charpentes et toitures des deux ailes des communs et  les façades du bâtiment central. Un chantier dans lequel il dit avoir investi toutes ses économies, sans retour sur investissement, puisque, en 2005, il a été obligé de fermer le site aux visiteurs, après passage d’une commission de sécurité : “Au lieu de réagir, j’ai alors baissé les bras”, regrette-t-il, avouant avoir été “dépassé par les événements”. L’appel à l’association Adopte un château, ayant échoué, il dit travailler depuis des mois avec la Drac Auvergne-Rhône-Alpes et le Conseil départemental de l’Allier : “ Je suis motivé pour trouver des solutions parce qu’il y en a avec des méthodes qui n’existaient pas il y a 5 ou 10 ans. Je m’engage à fournir d’ici fin mars un business plan” .

• Pour rénover, dans un premier temps, la maison du gardien, et pouvoir y accueillir une personne, il a fait appel à une plateforme de financement participatif appliqué à la rénovation immobilière. Les touristes réservent leur location de vacances dans un futur bien rénové par son  propriétaire. Avec l’argent des réservations, le propriétaire mène les rénovations.  Il faudra donc d’abord  drainer 10.000 à 15.000 € pour commencer par refaire  l’électricité, la plomberie, l’isolation…

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Une des cheminées du château…au temps de sa splendeur

• Quant aux  responsables du dossier à la DRAC Auvergne-Rhône-Alpes, venus sur place en novembre dernier, ils ont pu constater “ l’état sanitaire alarmant du château et de ses dépendances”. Ils ont dressé ensuite la liste des interventions les plus urgentes à réaliser, afin d’écarter les menaces qui pèsent sur la bâtisse. Cela passe notamment par  la fermeture des fenêtres, le démontage des cheminées, l’étaiement de la poutre centrale…Liste non exhaustive…

• LA POSITION DU CONSEIL DÉPARTEMENTAL

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© La Montagne (14 février 2018)

SAVOIR PLUS 

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L’historique du château

téléchargement (1)Une association au secours du château de Lévis

téléchargement (2)

Mobilisation pour sauver le château de Lévis

• Depuis la publication de cet article, de nouveaux éléments sont intervenus. On les retrouvera dans la rubrique Histoire patrimoine, archéologie (n° 14 – juillet – août 2018)

Sans titre
► Consulter l’article.

 

 

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2 commentaires

  1. Je viens de découvrir votre article sur le château de Lévis ! merci pour le soutien que vous apportez à ma démarche citoyenne et pour la sauvegarde du patrimoine du Bourbonnais
    Bien
    sincèrement,
    Catherine Guyot 06.06.42.58.59

    J'aime

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